La historia inspirada por el verdadero espíritu detrás de este video viral


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El ex rostro neonazi Michael Kent, realmente su cuerpo y su “arte”, dominó decenas de millones de pantallas el año pasado cuando medios de todo el mundo grabaron la eliminación de dos esvásticas y tatuajes de orgullo racista. Otra imagen, la del agente de libertad condicional afroamericano que se hizo amigo de las violentas pantallas de cabezas rapadas supremacistas con sus brillantes caras en blanco y negro que proyectaban esperanza a una nación que lidiaba con una muerte relacionada con la raza en Charlottesville, Virginia, en agosto. (Foto: ex neonazi borra tatuajes de esvástica después de una amistad improbable / a través de ABC News)

La amistad de Tiffany Whittier y Michael Kent continúa inspirando audiencias cristianas y seculares, con productores de Hollywood que ofrecen comprar derechos sobre su historia, y líderes religiosos que la promueven a través de sus ministerios. Los organizadores de una importante conferencia relacionada con la iglesia en Nashville invitaron a Whittier y Kent a hablar con miles esta primavera acerca de su inusual amistad que sobrevivió a la prisión del ex convicto y las condenas de libertad condicional en Arizona.

Criado en Pennsylvania en medio de familiares cristianos a quienes Kent dice “no eran racistas”, fue a la iglesia por última vez hace unos 15 años.

Hasta 2018.

Con dos hijos, un niño y una niña de 9 y 7 años respectivamente, Kent honró su deseo de ir a la iglesia con él durante unas recientes vacaciones de Navidad y Año Nuevo en Colorado, donde ahora vive.

Los niños fueron bautizados en Arizona, donde la ex esposa de Kent tiene la custodia de ellos, al igual que las principales cadenas de televisión de Inglaterra, Italia, Australia y los Estados Unidos estaban filmando la eliminación de tatuajes de Kent en Colorado Springs. La grabación continuó en Fort Lupton donde, cortesía de los grandes medios, Whittier sorprendió al ex recluso tocando la puerta de su granja rural cuando una cámara grabó su reunión. Ese video solo-cortesía de ABC News-tiene 50.6 millones de espectadores.

Los cristianos y los grandes ministerios -entre ellos Focus on the Family, que publicó el video de ABC en su sitio web- vieron temas bíblicos de amor, reconciliación y esperanza en la historia de la improbable relación de Kent y Whittier que comenzó cuando se transfirió el expediente del supremacista blanco.

Inspirado como millones de espectadores y lectores, quería saber más sobre cómo una agente de libertad condicional femenina -una de color- influyó en un blanco endurecido, un preso masculino para derribar las banderas de guerra alemanas y una imagen de Adolph Hitler desde las paredes de su casa en Arizona y reemplazarlos con caras sonrientes.

Suponiendo que Kent viviera en Colorado Springs, donde Redemption Ink y Fallen Heroes Tattoo se unieron para pagar y eliminar el símbolo supremacista 1488 de su cuello y las palabras “orgullo blanco” que se extiende de hombro a hombro, me acerqué a Kent.

Desconocido para mí cuando lo contacté, Kent vive a 20 minutos de mi casa en el norte de Colorado. Inmediatamente agradeció mi comentario: “Estoy rezando por ti, junto con muchos otros cristianos” y acordé contarme más sobre la historia que atraviesa los medios seculares para los cristianos.

Nos reunimos en Nochebuena, un domingo de este año, para una comida después de asistir a un servicio religioso temprano, y días antes de que Kent esperara que sus hijos llegaran a Colorado desde Arizona. Kent compartió detalles de su vida como un neonazi que pocos han escuchado. Él habló sobre su educación, religión, familia, relaciones raciales en América y el trabajo.

Como gerente de una granja de pollos, Kent supervisa a los empleados de habla hispana que valoran su voluntad de predicar con el ejemplo. Durante nuestra conversación, planté la semilla, diciéndole a Kent que la relación con sus subordinados me recuerda al Señor Jesucristo, quien también fue un líder siervo.

“Si hubiera tenido un fuerte sistema de apoyo -personas como usted rezando por mí como lo están haciendo ahora- probablemente no hubiera resultado como lo hizo”, me dijo Kent. “Entonces mi familia era cristiana. Tengo una familia que son bautistas y una familia que son mormones. Por lo tanto, no tiene nada que ver con la forma en que me criaron. Mi familia nunca fue así. No hay racismo en mi familia”.

Sin embargo, vivían en los proyectos de Pensilvania, donde los miembros de la familia de Kent eran los únicos blancos. Desafortunadamente, un hermano y una hermana fueron intimidados por su mera presencia en un barrio afroamericano. Cuando Kent tenía entre 6 y 7 años, un hombre de color irrumpió en la casa e intentó violar a la madre de Kent. “Eso no es algo que quieras (improperio) ser testigo”, dijo.

Unos años más tarde y antes de su adolescencia, la familia de Kent se mudó al desierto desde Erie, Pennsylvania. En Arizona, cuando tenía entre 11 y 12 años, Kent hizo su primer amigo negro, que lo invitó a su casa a jugar después de la escuela. Al entrar en la casa de su amigo, Kent recuerda haber escuchado las palabras: “No quiero a ese demonio de ojos azules en mi casa”.

Kent recuerda que el evento, junto con el rechazo de otros dos amigos negros influenciados por la mujer, fue su “colmo”.

“Así es como después de eso, desde ese día en adelante, comencé a buscar grupos de supremacía blanca”, dijo Kent, quien vivía solo a los 15 años sin un padre en su vida. “Nunca tuve un padre en mi vida”, me dijo. “Me metí en las drogas, y muchos de los supremacistas blancos estaban involucrados en las drogas”, con la excepción del patrocinador de Kent, quien lo presionó para que reclutara a otros jóvenes. “Cuando tenía 18 años, estaba encerrado por mover muchas drogas”.

Fue el nacimiento del primer hijo de Kent, Michael Jr., y la influencia positiva de Whittier lo que le ayudó a doblar la esquina, reemplazando el odio con amor y respeto. “Estaba tan feliz cuando nació mi hijo, pero también fue el momento más triste de mi vida porque, al mirar a mi niño a los ojos, me di cuenta de la cantidad de vidas de niños que destruí promoviendo el odio”. (Foto: El ex skinhead Michael Kent le da un abrazo a su ex oficial de libertad condicional Tiffany Whittier después de que ella lo sorprende en su casa / ABC News)

Ambas influencias, sus hijos y Whittier (tiene el número de celular personal de su agente de libertad condicional anterior), son constantes en la vida de Kent. También lo es el trabajo, donde gana seis cifras por semanas de 80 horas.

Al escuchar que sus hijos querían ir a la iglesia con su papá durante el receso de vacaciones, invité a la familia a que se uniera a mí para un servicio de Año Nuevo.

“Iría a la iglesia contigo (para mis hijos)”, me dijo Kent. “Porque mis hijos tienen derecho a hacer o ser lo que quieran … No los detendré … Si quieren creer en Dios, ve a la iglesia. No voy a la iglesia, pero yo” no los detengo de ir “.

Kent y sus hijos, de hecho, se unieron a mí en un servicio de adoración de la iglesia en Año Nuevo.

Un hombre afroestadounidense se sentó directamente a mi lado, y una fila y algunos asientos de Kent, otra persona de color adoraba a casi todos los hombres y mujeres blancos, mientras los niños disfrutaban de un ministerio de calidad y apropiado para la edad en un estado de -art teatro.

El pastor, cuyo sermón se titulaba “Esperanza para un nuevo año”, abrió su mensaje citando las 10 noticias más importantes (todas ellas negativas) de 2017. Entre ellas estaba el informe de conflictos raciales en Charlottesville, que resultó en la muerte de una joven mujer blanca, Heather Heyer.

Kent disfrutó del servicio y fue desafiado por el mensaje de esperanza, pidiendo conocer al pastor. Mike Olson, un pastor asociado líder en Rez. Iglesia y supervisora ​​del ministerio de los hombres, pasó unos minutos con Kent, escuchando lo dramáticamente que su vida había cambiado en los últimos meses.

“Creo que Dios está atrayendo activamente su corazón”, dijo Olson, quien se enteró de la vida anterior de Kent como un supremacista violento y blanco. “Me dijo que la iglesia no era su ‘cosa’, sino que sus hijos querían venir, por lo que honró su pedido.

“Creo que su historia es un mensaje de esperanza”, dijo Olson, a quien Kent llamó un gran orador, alguien a quien tratará de emular cuando él y Whittier hablen con líderes de la iglesia y la industria en una conferencia esta primavera.

Se unirán a otros oradores en Q2018 en Nashville. Una comunidad de aprendizaje, Q moviliza a los cristianos a pensar bien y avanzar en el bien de la sociedad.

Nuevos para hablar públicamente sobre su improbable amistad, Whittier y Kent ya se han ganado los corazones de los organizadores que vieron a millones en todo el mundo a medida que su historia de reconciliación racial se volvió viral, dijo el portavoz de Q Matt Hogan.

Antes de hablar sobre la reconciliación, Hogan dijo que Q cree que es importante hablar sobre la injusticia, que es un hilo entrelazado en la historia de Kent, así como en las historias de personas que fueron dañadas por el odio y la violencia que abrazó como skinhead.

Q2018, como se llama el evento, reúne a oradores, músicos y autores para ayudar a las iglesias y líderes de la industria a navegar por la cultura, sin ningún tema considerado tabú.

Especialmente las relaciones raciales en Estados Unidos, donde la brecha es aparentemente demasiado grande como para ser un puente.

Kent y Whittier demuestran lo contrario con su amistad, que proporciona un modelo para la reconciliación racial en una escala más amplia, dijo Hogan.

Se unirán a los oradores Pastor Tony Evans, fundador de la Alternativa Urbana; El campeón olímpico Scott Hamilton, que es un sobreviviente de cáncer; Autor y orador David Nasser, un ex musulmán; y Tony Hale, un actor ganador del Premio Emmy, entre otros.

Q fue fundada por Gabe Lyons, coautor de un cristiano y autor de The Next Christians. Antes de lanzar Q, Lyons cofundó Catalyst, una reunión nacional de jóvenes líderes. “Su trabajo representa las perspectivas de una nueva generación de cristianos”, según el sitio web de Q. Lyons ha aparecido en CNN, Fox News y en The New York Times, USA Today y la revista Relevant.

Kent y Tiffany también han disfrutado de los medios de comunicación. “Si pudiera hablar por el mundo y aún así poder cuidar de mis hijos, dejaría todo.

“Nunca pensé que esta historia sería tan inspiradora, que cambiaría e impactaría tantas vidas, incluida la tuya”, me dijo Kent. “No soy nadie que haya arruinado y se me haya dado una segunda oportunidad”.

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